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美国:重视远程教育带来的挑战

作者: 酷学中国网 发布时间: 2020年10月14日 07:53:17

疫情在美国的蔓延给在线远程教育带来了挑战和契机。自从秋季开学以来,美国关于远程教育的各种讨论未曾止歇,远程教学和学习该如何开展,教育质量如何评估,大范围远程教育带来哪些负面影响等,都成为学校、家长和学生讨论的热点话题。

  从历史看美国远程教育

  其实,近年来,美国在远程教育领域有诸多投入和探索。早在1990年,美国就启动了“信息化校园计划”,这一计划涉及美国各类大学的信息技术应用和发展情况,比如信息技术发展规划、实际教学应用、师资、经费等。而美国高等教育信息技术的发展与远程教育息息相关,促进了远程教育的快速发展。

  目前,大部分美国高校都有远程课程模块,在计算机和互联网技术日益普及的今天,远程教育往往也是在线网络教育。远程教育有其自身优势,可以给不同地域不同需求的学生提供更加多元化的学习机会。但随着远程教育项目的丰富发展,鱼龙混杂的现象也逐渐出现。不管是课程质量还是认证模式,都面临各种考验。美国联邦政府和各级学校也在不断地审视远程教育的相关特点,提出各种要求和改进措施,以更好地适应新时代远程教育的发展需求。

  近年来,美国远程教育网络呈现出迅速发展的态势,网络教学自身的优势以及联邦政府的支持、企业和社会的广泛参与等都是其快速发展的重要原因。然而,远程教育毕竟是一种新的教育模式,作为非传统教育形式,远程教育还存在着很多问题,也有更广阔的发展空间。在相关的法律制度、经费保障和技术支持等层面,都需要进一步的发展和验证。

  远程教育需逐步探索

  美国深受新冠肺炎疫情的冲击,经济陷入困顿,学校教育面临困境和混乱。美国国家教育统计中心的数据显示,新冠肺炎疫情已然影响到全美绝大多数学校和绝大多数在校生。虽然美国政府已经出台相关政策并提供资金支持发展远程教育,并着手制定远程学习规则和制度,以规范远程教学。

  然而,必须看到的是,疫情带来的是大范围的远程教育需求。相关调研显示,在美国只有十余个州有着相对完备的在线学习政策,但之前的在线学习政策和实践多用于短期停课,比如应对特殊天气等。面对疫情带来的长期且大范围的远程学习需求,很多州并没有做好相应准备。政府和学校都是在摸索中为远程教育拓展新的发展空间。所以,目前在全美层面,远程教育还存在一些问题。学校面临很多琐碎而复杂的技术障碍,包括对教师的远程教学技术培训;很多学生并不适应远程学习,不管是从专注度还是互动程度上而言都与在校学习有着明显差距;部分家长无法提供全天候的远程学习监护,未成年人远程学习监护问题也成为各个家庭的难题。

  大范围的远程学习也给社会带来各种压力。美国媒体相关报道显示,九月份开学后,医院眼科接诊人数有所上升,尤其是对低年级学生而言,远程学习给学生视力带来极大考验。

  此外,美国宽带基础设施的缺口也使数百万农村和贫困家庭难以获得可靠的互联网服务,一些学生没有足够的远程学习支持设备,非英语母语学习者和特殊教育学者在远程学习过程中难以获得公平机会。随着美国学生大量使用电子学习设备,个体数据隐私等也成为远程教育讨论中的重要议题。

  疫情下对评估和认证提出新要求

  远程教育的推广也给学校教育的质量评估和认证问题带来长期影响。美国教育体系中的各种学历证书、培训证书等的认证主要由民间机构来完成。各层级的认证机构有各自的传统、方式、目标和流程,有时甚至可以说各不相同。以全美教师教育认证理事会为例,它是美国重要的教师教育认证机构,也是经美国教育部和美国高等教育评估委员会认可的第一个全国性教师教育评估理事会,自1954年成立至今已为652家教师教育机构进行过认证,它通过对全美各个院校和大学教育单位进行专业认证,为高质量的教师和教师教育计划提供保障。这些机构在疫情期间都受困于大范围远程教育及其相关教育质量和教师教育质量的评估和认证。

驻波士顿记者 侯丽